네덜란드인과 샌드위치

왜 네덜란드의 예측성이 사업하기에 좋은가?

네덜란드 투자진흥청(NFIA) 마케팅 미팅에 참석하기 위해 다시금 가방을 꾸리고 네덜란드로 돌아갈 때가 되었다. 세계 각국 NFIA 사무소에서 온 마케팅 담당자들이 모인 이 회의에서는 유럽진출을 원하는 해외기업들에게 네덜란드를 홍보 할 수 있는 최상의 방안들이 결정된다. 사람들은 대개 유럽 내에서 네덜란드가 차지하는 물리적 크기 때문에 이 나라를 고려하지 않는다. 하지만, 네덜란드에 대해 한번 알게 되면 지나치기란 쉽지 않다. 네덜란드는 각종 세계 랭킹에서 뛰어난 성적을 유지하고 있다. EU교통 스코어보드, EU디지털 스코어보드 2016(서유럽 국가들), 국제경영개발연구원(IMD)의 영어 구술능력 및 기타 순위에서 1위를 차지했다.

매번 네덜란드에 돌아오면 나는 내 주변을 돌아본다. 기차와 트램을 타거나 생활 하면서 편리하거나 불편한 부분들을 경험하면서 생각한다. 싱가포르 사람과 호주사람이 이곳에서 거주하고 일한다면 어떤 느낌을 가질까? 무엇이 네덜란드를 특별하게 만드나? 내 개인적인 경험과 네덜란드에 있는 싱가포르인과 호주 지인으로부터 얻은 의견에 따르면 그 이유는 다음과 같이 세 가지이다.

모두들 영어를 할 줄 안다


Source: Expatica

아마 이 이야기를 여러차례 들었겠지만, 당신이 멀리 있다고 해서 그 사실에 대해 의구심을 가질 필요는 없다. 해외에서 큰 일을 이뤄내길 원한다면 종국적으로 먼저 상대방에게 내 자신을 이해시켜야 한다.

EF의 영어능력지수에 따르면, 네덜란드 성인은 비원어민으로서 세계에서 영어능력이 가장 뛰어나다. 복잡한 커피 주문을 해야 하나? 문제없다! (Geen problem!)  영어로 할 수 있다. 운수 물류 서비스 제공업체와 혁신적인 방법으로 물품 취급을 논의하는 것은 어떤가? 물론 영어로 가능하다. 사실상 네덜란드에서 네덜란드 말을 사용하는 것이 꽤 어렵다고 말해주고 싶다. 당신이 네덜란드인이 아니라면 모두들 기본적으로 당신에게 영어로 말한다.

네덜란드인은 친절하다


Source: Tulips in Holland

이번 출장 기간동안 암스테르담에는 천둥을 동반한 강한 비가 내렸다. 때문에 예정대로라면 스키폴공항발 헤이그 중앙역행 기차를 타야했지만, 악천후로 인해 기차운행이 중단되는 바람에 대신 후프도르프로 가는 급행열차와 레이덴 중앙역행 버스를 타고 다시 헤이그로 가는 기차를 타야했다. 당시 한밤 중이었지만 뜻밖에도 먼저 다가와 도움을 자청하는 여러 네덜란드인들을 보면서 놀라웠다. 이들 중 어떤 사람은 목적지까지 가는 가장 빠른 경로를 찾는데 도움을 줬고, 중앙역에 도착하려면 여러 정류장들을 지나야 하는데 정확히 어디에서 하차해야 하는지 알려주는 사람도 있었다. 덕분에 나는 속수무책으로 주변을 배회하지 않을 수 있었다.

사업적으로도 지인으로부터 전해 들은 이야기가 있다. 금융계에 종사하고 있던 지인은 조세 및 세관 당국과 연락을 해오고 있었는데, 네덜란드에 방문했을 때 그들의 기업친화적인 면을 보고 매우 놀랐다고 한다. 경험, 전문성, 적극성과 더불어 융통성을 가진 네덜란드 세관은 고객들에게 불가능한 사항을 알려주는 대신, 가능한 범위 내에서 무엇을 할 수 있는지 함께 고민하고 조언하는 역할을 한다.

이러한 태도는 네덜란드 정부기관들의 사고방식과도 비슷하다. 이는 네덜란드가 유럽에서 사업하기 가장 좋은 국가들 중에 하나로 꼽히는 이유이기도 하다.

네덜란드에서는 예측이 가능하다

네덜란드에 대해 아는 사람들이라면, 네덜란드인들이 점심식사로 무엇을 먹을지에 대한 이견이 없을 것이다. 점심메뉴는 치즈 샌드위치와 우유(broodje kaas met melk)가 될 것이기 때문이다. 위의 사진을 보면 알 수 있듯이, 향후 네덜란드에서 먹게 될 점심메뉴 사진을 또 다시 확인할 필요는 없을 것이다.

비즈니스에 있어서도 예측 가능성은 매우 중요하다. 내가 만나본 수 많은 CEO들은 경제정책이 안정적이고 현정권에 의해 변경될 가능성이 없는 국가에 있는 것이 중요하다고 언급했다. 네덜란드의 경제는 관련법규 및 탄탄한 법적 구조를 전통적으로 중시하기 때문에 이로부터 혜택을 얻는다. 사법제도와 청렴성은 재산권을 강력히 보호해 준다. 글로벌 무역과 투자에 대한 개방적인 문화도 잘 정착되어 있으며 전반적으로 법적 환경이 투명하고 효율적이다.

네덜란드인에게 물어보라.

네덜란드에서 유일하게 예측 불가능 것이 있다면 날씨라고 답할 것이다.


Source: DryBike

왜 네덜란드에 투자해야 하는가?

이와 같은 이유로 여러분들을 네덜란드로 초대하고자 한다. 유럽중심에 위치한 입지조건과 개방적인 투자환경 뿐 만 아니라, 유능하고 생산적인 노동력,  잘 구축된 물리적/디지털 인프라에 만족할 것이다. 무엇보다도, 따뜻하면서도 진보적이며 긍정적인 네덜란드 사람들을 좋아하게 될 것이다. (네덜란드 진흥청장의 블로그글 Orange Optimism을 참조) 이들은 네덜란드에서 여러분들의 사업이 성공하고 더 발전할 수 있도록 도울 것이다. 결국 비즈니스에서 가장 중요한 것은 인적 자산이다. 직접와서 경험해 보길 바란다.

 

아델린 탄, NFIA 싱가폴 프로젝트 팀장 (동남아시아 및 호주)

 

9 8월 2017

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